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Guía básica sobre el Papa

¿Por qué lo llamamos “Papa”?
Papa procede del griego pappas que significa padre. Es el obispo de Roma y el sucesor del apóstol san Pedro, a quien Jesús eligió para ser ‘la roca’ sobre la que edificaría su Iglesia (Mateo 16:18). Ha habido 266 papas en la historia de la Iglesia.

¿Cómo se elige a un papa?
Cuando un papa muere o renuncia, el gobierno de la Iglesia pasa al Colegio de Cardenales. Los cardenales son obispos de diferentes partes del mundo o funcionarios del Vaticano. Los cardenales electores eligen al nuevo papa en una reunión llamada cónclave que se celebra en el Vaticano. Antes del cónclave, los cardenales tienen reuniones en las que conversan sobre los desafíos de la Iglesia en el mundo y se preparan para la elección del nuevo papa, pidiendo la guía del Espíritu Santo. La elección tiene lugar en la Capilla Sixtina a puertas cerradas, y la votación es secreta. Los cardenales escriben el nombre del cardenal a elegir y depositan la boleta en un cáliz. Cuando un cardenal obtiene más de dos tercios de los votos, el decano del colegio cardenalicio le pregunta si acepta la elección. Si la acepta, el nuevo papa elige un nuevo nombre y se viste con la sotana blanca típica del papa antes de salir al balcón de la Basílica de San Pedro. Los votos finales son quemados con químicos que producen un humo blanco para de esa manera anunciar la elección del nuevo papa.

¿Es verdad que ahora hay dos papas?
Desde la renuncia de Benedicto XVI en febrero del 2013, hubo confusión de que hubiera “dos papas”. Sin embargo, eclesiásticamente esto no es posible, ya que cuando Benedicto XVI renuncio la Iglesia se quedó sin papa. Después de la elección canónica, el papa elegido —Francisco— se convirtió en el nuevo Vicario de Cristo.

¿Quién es este papa que viene de visita?
El papa Francisco, anteriormente conocido como el cardenal Jorge Mario Bergoglio, Arzobispo de Buenos Aires, es el primer papa latinoamericano de la historia. Se le conoce por sus gestos humanitarios y su humildad. Eligió su nombre por san Francisco de Asís, uno de los santos más conocidos y venerados del cristianismo.

“Para creyentes y no-creyentes, san Francisco de Asís representa el verdadero espíritu del Evangelio, con una vida de simplicidad material, servicio humilde a los pobres, amor por la creación, y una actitud de perdón y anti-violencia”, dijo el arzobispo José H. Gómez de Los Ángeles, en una columna en el diario La Opinión poco después de elección del papa.

¿Por qué se habla tanto del papa Francisco?
El papa Francisco ha impresionado a personas de diferentes credos con su mensaje de servicio al prójimo, humildad y autenticidad. También es conocido por su sencillez, su devoción a la virgen María, y la importancia que le da a visitar a los pobres y marginados. El papa argentino nació en Buenos Aires en diciembre de 1936, fue ordenado sacerdote jesuita días antes de cumplir 33 años, y se convirtió en papa el 13 de marzo del 2013 a los 76 años.

Desde que animó a la gente a “hacer lío” en la Jornada Mundial de la Juventud en Río de Janeiro en 2013, el Papa le pide a la gente que vivan su fe con acciones concretas. Además de energizar a los católicos, también interpela a todas las personas, sean católicas o no, recordando la necesidad de evangelizar y de caminar con los más necesitados, como lo ha hecho con su exhortación evangélica Evangelii Gaudium (La alegría del Evangelio) y más recientemente con su encíclica sobre el medio ambiente Laudato si’ (Alabado seas).

¿Qué actividades realizará el Papa durante su visita?
El Papa visitará 3 ciudades estadounidense entre el 22 y el 27 de septiembre: En Washington, canonizará al padre Junípero Serra, fundador de misiones católicas en California en el siglo XVIII. Además, se reunirá con el presidente estadounidense Barack Obama, y hablará ante el Congreso. Viajará a Nueva York el 24 de septiembre y rezará las vísperas en la catedral de San Patricio, en Manhattan. El viernes 25 dará un discurso en las Naciones Unidas y presidirá un servicio religioso ecuménico en el monumento conmemorativo a los atentados del 11 de septiembre del 2001. Visitará la Escuela Nuestra Señora Reina de los Ángeles en East Harlem; se reunirá con familias inmigrantes y celebrará una misa en el Madison Square Garden. Al día siguiente, el papa Francisco irá a Filadelfia para la clausura del Encuentro Mundial de las Familias. Ese día, antes de la misa de clausura del encuentro, visitará a los presos de la cárcel de Curran-Fromhold.