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El Instituto Pastoral y la formación de los líderes laicos

Una de las iniciativas de la Escuela de Evangelización de la Diócesis de Brooklyn es elInstituto Pastoral. Setenta y cinco líderes laicos de toda la diócesis recientemente han comenzado el curso de formación de tres años que ofrece el instituto. Para conocer un poco más de cerca su trabajo, Nuestra Voz se reunió con el Director del Instituto, Gerald Tortorella, y con Nelsa I. Elías, Facilitadora de Participantes, Instructores y Currículo de la Escuela de Evangelización de la Diócesis de Brooklyn, quien colabora en el Instituto.

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Gerald Tortorella, director del Instituto Pastoral

Según nos explica Gerald Tortorella, el Instituto tiene una larga historia, pues fue creado en 1967. En esa época su objetivo era brindar a los sacerdotes la posibilidad de estudiar las constituciones delConcilioVaticanoII,que había culminado en 1965. Los cambios en la liturgia y las nuevas estrategias pastorales del Concilio debían ser materia de estudio y reflexión para los sacerdotes.

“Poco después”, nos explica su Director, “el Instituto abrió sus puertas a religiosos y religiosas, y un poco más tarde a loslaicos, pues los laicos debían tener un papel más activo en la Iglesia”. Hoy en día el Instituto está dedicado a la formación de líderes laicos que prestan servicios como voluntarios en nuestras parroquias. “Una de las recomendaciones del Sínodo Diocesano de la década del noventa fue ofrecer una formación más sólida a los laicos para ocupar posiciones de liderazgo en la Iglesia”, nos dice Gerald Tortorella.

Esa es la formación que reciben los participantes en el programa de tres años que ofrece el instituto. El mismo incluye clases de teología, eclesiología y dirección espiritual así como sesiones de reflexión. “Los participantes reciben también entrenamiento pastoral, por ejemplo, cómo dirigir una sesión de formación en la fe para adultos. No entrenamos profesionales, sino líderes laicos voluntarios”, añade Gerald Tortorella.

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Nelsa I. Elías, Facilitadora de Participantes, Instructores y Currículo de la Escuela de Evangelización

Todos los cursos se ofrecen en inglés y en español. De hecho es notable que en el grupo que recién comenzó el programa hay una amplia mayoría de hispanos: de los 75 participantes, 54 tomarán las clases en español y 21 lo harán en inglés. “Todo el programa”, nos explica Nelsa Elías, “está basado en los cuatro pilares de formación que los sacerdotes y los diáconos reciben”. “Los estándares son elevados”, añade la Sra. Elías. “Todos los instructores tienen al menos una maestría en teología. Entre ellos hay sacerdotes, diáconos y laicos”.

Al preguntarle cómo llegan los participantes al programa, Gerald Tortorella nos explica que son seleccionados por sus párrocos, de acuerdo a las necesidades de la parroquia y los talentos de cada persona.

Tanto la Sra. Elías como el Sr. Tortorella coinciden en que, al finalizar la formación, cada grupo se convierte en una pequeña comunidad de hermanos que luego se reúnen de tanto en tanto para compartir sus experiencias y servir mejor a sus parroquias. Ese, en fin de cuentas, es el objetivo del Instituto.

 

COMUNICADO DE PRENSA  DEL INSTITUTO PASTORAL

Inicio de un nuevo programa de preparación de tres años para líderes laicos

Recientemente, el Instituto Pastoral de la Escuela de Evangelización realizó dos días de sesiones de orientación para los nuevos 75 participantes en el Programa del Ministerio Laico. Los participantes, que provienen de parroquias de toda la diócesis, han comenzado un programa de tres años de formación intelectual, espiritual, humana y pastoral que los preparará para servir en sus parroquias. Cincuenta y cuatro tomarán los cursos en español mientras que 21 lo harán en inglés. Casi 100 líderes laicos cursan en este momento el segundo y tercer años del programa.

Monseñor Octavio Cisneros, Obispo Auxiliar de Brooklyn, les habló a los nuevos participantes durante el servicio religioso del primer día del programa en la escuela The Mary Louis Academy de Jamaica Estates. Comentando la lectura de la carta del apóstol san Pablo a los Efesios que se leyó durante el servicio, monseñor Cisneros les dijo a los participantes que habían recibido un don muy especial, y que tenían el deber de compartirlo. El Obispo Auxiliar animó a los participantes a pensar en lo que van a hacer con la formación que recibirán, a quiénes servirán en sus respectivos ministerios y qué efecto tendrán en sus comunidades parroquiales.

Theodore Musco, Director Ejecutivo de la Escuela de Evangelización, invitó a los participantes a compartir la alegría de su encuentro con Cristo y a aprovechar los diversos programas y eventos que se ofrecen en la diócesis para su formación.

Los participantes estudiarán en varias locaciones de la diócesis. Las clases en español se ofrecen en St. Joseph, en Long Island City, y St. John the Baptist, en Brooklyn. Las clases en inglés se ofrecen en St. Bonaventure – St. Benedict the Moor, en Jamaica, y en St. Teresa of Avila, en Brooklyn.

Alrededor de 900 personas han completado exitosamente el programa desde su inserción en 2002. Tras completar sus estudios, los participantes sirven como coordinadores o miembros de los equipos de programas como el de Formación de Fe para Adultos, Cuidado Pastoral de los Enfermos, Pastoral de Duelo, Grupos de Estudio de las Sagradas Escrituras, Espiritualidad para Hombres y Mujeres, Preparación de la Liturgia, etc. Todos prestan sus servicios como voluntarios y muchos participan en más de un ministerio pastoral.

Gerald Tortorella, Director del Instituto Pastoral, afirmó: “Debemos agradecer a todos por su talento y el tiempo que se han comprometido a dedicar para servir más eficazmente a sus parroquias y promover la Nueva Evangelización en la Diócesis de Brooklyn y Queens”.

Para obtener más información, comuníquese con:
Gerald J. Tortorella 718-281-9556, gtortorella@diobrook.org